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开启“酷热之旅”:美国“帕克”太阳探测器升空!

2018-08-12 17:22:27     来源:网易     作者:张小林

  中新网8月12日电 “3……2……1……发射!”随着美国宇航局(NASA)一名指挥员的发令声,当地时间12日凌晨3点31分,“帕克”太阳探测器从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。据外媒报道,帕克太阳探测器价值15亿美元,这将是人造航天器首次抵达恒星大气层,“触摸”太阳。

资料图:艺术家绘制的“帕克太阳探测器”飞向太阳的假想图。

资料图:艺术家绘制的“帕克太阳探测器”飞向太阳的假想图。

  据美国科技网站The Verge报道,帕克火箭探测器的“逐日之旅”将创造三项人造航天器历史。

  首先,帕克太阳探测器将打破人类有史以来最快的人造飞行器的纪录。由于探测器需要抵抗地球太阳之间的引力,借用金星的引力,逐渐接近太阳。科学家将航天器的速度提升至最高速度达每小时50万英里,相当于只需不到一分钟的时间可从芝加哥到北京。

  第二,由于太阳日冕层比太阳表层更热,探测器的目标轨道将是太阳系最热的地方。这意味着探测器隔热罩的耐热材料技术和软件设计也将创造历史。

  据报道,为了防止航天器被太阳灼烧,探测器的隔热罩由一块4.5英寸厚的新型材料制成。它不仅能承受接近2500华氏度的极端高温,还能控制背面在85华氏度。隔热罩异常轻且结构结实。

  此外,探测器的飞行角度由软件控制,可确保隔热罩后的仪器设备不会面向热源,保持仪器的安全和凉爽。

  第三,帕克太阳探测器将是人类首次抵达恒星大气层,也是目前人类唯一可以接近的恒星。

  为揭开太阳的神秘面纱,设计者在探测器上设置了四个仪器套件,包括研究太阳磁场、等离子体、高能粒子,以及对太阳风进行成像的设备。研究数据将帮助追踪太阳能量和热量,解开“日冕的数百万度高温是如何形成的?”“太阳风具体是通过怎样的物理过程才加速到超音速状态的?”等困扰着天文学界数十年的疑问。

  值得一提的是,这是首个以健在的人物命名的太空任务。现代太阳风和磁重联理论的奠基人、美国科学院院士尤金•帕克(Eugene Parker)于1958年首次预测太阳风的存在。此次任务将证实帕克的预言。

  帕克太阳风探测器任务由约翰•霍普金斯大学应用物理实验室制造,由美国宇航局负责管理。探测器与地球的通讯主要在飞行至轨道远日端时进行。探测器只能向地球发出“我很好,还在工作”等简短的信息。无法接收地面的指令。